Cosa fare, cosa vedere: consigli per visitare Imperia

La città di Imperia racchiude in sé due anime diverse: Oneglia e Porto Maurizio. Due municipalità che si sono unite nel 1923, ma che, ancora oggi, presentano profili che evidenziano un'unione recente. Porto Maurizio e Oneglia, uno a ponente e l'altro a levante del torrente Impero, si presentano con caratteristiche proprie. Porto Maurizio rappresenta la zona più turistica ed 'estiva' della città, ancora in parte conforme alla sua antica vocazione di villaggio di pescatori.

Un passato che sembra ritornare percorrendo le sue strette vie che si intrecciano tra un palazzo e un altro, degradando lentamente verso il mare. La parte di Oneglia è invece quella che racchiude gli edifici e le zone più mondane, nonché l'area cittadina che manifesta apertamente la sua anima di derivazione savoiarda, essendo stato, il comune di Oneglia, per diverso tempo sotto l'influenza della famiglia reale piemontese. Punto di partenza per una visita qui è piazza Dante, che proprio nei suoi porticati rende evidente l'antica dominazione dei Savoia su queste terre.

Vicino la piazza si trova la Collegiata di San Giovanni Battista, un elegante esempio di tardo barocco genovese, consacrata nella seconda metà del '700. Molto suadente la facciata esterna, così come molto raffinati e dettagliati i decori delle navate interne, come è d'uopo nello stile barocco. Un esempio in forte contrasto con l'alter ego di Porto Maurizio: il Duomo, in stile neoclassico, estremamente essenziale nella sua architettura e negli arricchimenti interni. Proseguendo per la visita di Imperia e del rione di Oneglia, si approda ad un'altra originale ed istrionica chicca, capace di colpire anche i turisti più esigenti.

Si tratta di Villa Grock, fatta costruire dall'omonimo clown, acclamato, a suo tempo, come 're' della sua categoria. Il circense d'origine svizzera morì proprio ad Imperia. Prima, però, volle costruire questa appariscente villa in stile liberty, con annesso un ridente giardino costellato di lampioni e sinuose sculture in pietra, un ponte che sovrasta il laghetto per arrivare ad uno scenografico tempietto, anch'esso in pietra. Il tutto, regalando all'ambiente un'atmosfera fiabesca, e ospitando, negli spazi della villa, il Museo del Clown. Qui si può ripercorrere tutta la magia dell'arte circense e dello spettacolo comico, in un itinerario istruttivo ed estremamente scenografico.

Un ultimo sguardo, prima di lasciare la città, meritano le rovine delle mura settecentesche che sono ancora oggi visibili ad est della città.

Imperia: Dove dormire

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