Cosa fare, cosa vedere: consigli per visitare Orta San Giulio

La leggenda vuole che San Giulio si portasse ogni giorno sull’isola del lago d’Orta stendendo il mantello sulle acque, liberandola dai draghi e dai serpenti che la infestavano per erigervi l’ultima delle 100 chiese da lui fondate. Così è nata la gemma del Cusio.

Orta, in splendida posizione sulla sponda orientale del lago d’Orta, è dal XIII secolo la piccola ‘capitale’ della signoria di San Giulio che aveva potestà sulla Riviera del Cusio. Il borgo, quasi del tutto pedonalizzato, è attraversato da stradette tortuose su cui affacciano caseforti, edifici medievali che nel corso del tempo si sono, in parte, evoluti in palazzi rinascimentali e leziose ville ottocentesche. Fra queste ultime basta citare la moresca villa Crespi, all’ingresso dell’abitato.

Il palazzo della Comunità che campeggia sulla piazza Mario Motta risale al 1582, ma molti altri edifici patrizi si nascondono nelle viuzze del borgo. Con una salita di una ventina di minuti a piedi si raggiunge il Sacro Monte, riserva naturale regionale. È un importante complesso monumentale posto sulla collina della penisola di Orta. I Sacri Monti dell’arco alpino furono realizzati dopo il Concilio di Trento (metà del XVI secolo) per fronteggiare l’avanzata dell’eresia protestante. Quello di Orta, iniziato nel 1591, si compone di 20 cappelle sparse in un lussureggiante parco. Al loro interno una vera folla di personaggi in terracotta e cartapesta rievoca le vicende della vita di San Francesco.

L’isola di San Giulio è quasi interamente dominata dalla poderosa basilica romanica, dal palazzo vescovile e dall’abbazia benedettina. Sono edifici che vanno dal Cinquecento all’Ottocento ma che dialogano bene insieme. La vita dell’isola trascorre tranquilla concedendo ai pochi residenti una rara fortuna, solo in parte alterata dalle visite dei turisti domenicali.

La basilica di S. Giulio rimonta all’XI secolo, ma la si vuole fondata sul tempio eretto dal santo, forse nel IX secolo. L’interno, variamente affrescato, richiama attenzione soprattutto per il magnifico ambone in marmo nero, un esempio forse unico di arte renana in ambito subalpino. Nella cripta sono le spoglie di San Giulio e di altri quattro santi.

Da non perdere a Orta San Giulio

Sacro Monte di Orta

Il percorso spirituale si snoda all’interno di una riserva naturale alle spalle del borgo.

Ambone della basilica di S. Giulio

In marmo nero di Oira, retto su quattro colonne, risalente al 1110-1120, orna la basilica insulare.

Palazzo della Comunità

Con il suo porticato del 1582 e la facciata affrescata il palazzotto sta al centro del borgo con l’attiguo affaccio a lago.

S. Maria Assunta 

Ricostruita nella seconda metà del XVIII secolo, la Parrocchiale ebbe origine nel 1485 e conserva dipinti di Giulio Cesare Procaccini e di Gaudenzio Ferrari.

Informazioni utili per visitare Orta San Giulio

Metri 294 • Abitanti 1185 • Novara 51 km • Ecotour Treno fino a Orta-Miasino (www.trenitalia.com) • Info Iat, via Panoramica, tel. 0322905163, www.comune.ortasangiulio.no.it

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